Krvne žile

Preostali dio cirkulacijskog (kardiovaskularnog ili srčanožilnog) sustava sastoji se od arterija, arteriola, kapilara, venula i vena. Snažne i rastezljive arterije odvode krv iz srca i imaju najviši krvni tlak. Njihov otpor pomaže održavanju krvnog tlaka između srčanih otkucaja. Manje arterije i arteriole imaju mišićnu stijenku koja može mijenjati promjer krvne žile radi povećanja ili smanjenja protoka kroz određeno područje. Kapilare su male žile vrlo tanke stijenke koje služe kao most (prijelaz) između arterija koje vode krv iz srca i vena koje vode krv u srce. Kapilare omogućuju kisiku i hranjivim tvarima da prođu iz krvi u tkiva, a otpadnim produktima da izađu iz tkiva u krv. One se ulijevaju u venule, koje se zatim ulijevaju u vene koje vode natrag u srce. Zbog toga što vene imaju tanje stijenke, ali su puno većeg promjera u odnosu na arterije, vene prenose isti volumen krvi manjom brzinom i pod puno nižim tlakom.