Funkcija srca

Tijekom svakog otkucaja, svaka se srčana komora opušta (relaksira) dok se puni, razdoblje koje zovemo dijastola, a nakon toga se steže (kontrahira) da bi ispumpala krv, razdoblje koje zovemo sistola. Obje se pretklijetke stežu i opuštaju zajedno, a isto tako i obje klijetke se stežu i opuštaju zajedno (istodobno).

Evo kako se krv kreće kroz srce. Prvo, kisikom siromašna krv, a puna ugljičnog dioksida iz tijela dotječe putem dvije najveće vene (šuplje vene) u desnu pretklijetku. Kada se pretklijetka napuni, potisne krv u desnu klijetku. Kada se klijetka napuni, potisne krv kroz plućnu valvulu u plućne arterije, koje opskrbljuju pluća. Krv tada teče kroz sitne kapilare koje okružuju plućne alveole primajući kisik i otpuštajući ugljični dioksid koji se izdiše. Tada kisikom obogaćena krv teče kroz plućne vene u lijevu pretklijetku. Krug između desne strane srca, pluća i lijeve pretklijetke se zove plućna cirkulacija ili mali krvotok. Kada se lijeva pretklijetka napuni, potisne kisikom obogaćenu krv u lijevu klijetku. Kada se ta komora napuni, potisne krv kroz aortnu valvulu u aortu, najveću arteriju u tijelu. Ta kisikom bogata krv opskrbljuje cijelo tijelo osim pluća (veliki krvotok).