Implantacija i razvoj posteljice

Implantacija (ugnježđenje), je pričvršćivanje blastociste za stijenku maternice, u koju se ukopava.

Blastocista se obično ugnježđuje blizu gornje strane maternice, na prednjoj ili stražnjoj stijenci. Stijenku blastociste čini jedan sloj stanica, osim u jednom području gdje se nalaze tri do četiri sloja stanica. Unutarnje stanice na tom zadebljanom mjestu blastociste razvijaju se u embrij, a vanjske stanice se ukopavaju u stijenku maternice oblikujući posteljicu. Posteljica stvara hormone koji potpomažu održavanje trudnoće i omogućuju izmjenu kisika, hranjivih tvari i ostatnih tvari između majke i fetusa. Ugnježđenje započinje između 5 i 8 dana nakon oplodnje i završeno je oko 9. ili 10. dana.

Stijenka blastociste postaje vanjski sloj ovoja (korion) koji okružuju embrij. Unutarnji sloj ovoja (amnion) se razvija oko 10. do 12. dana, tvoreći amnijsku šupljinu. Amnijska šupljina se ispunjava bistrom tekućinom (amnijskom tekućinom, plodovom vodom, op. prev.) i proširuje unutar sluznice maternice granajući se sve više i više poput stabla. Ovakav oblik jako povećava dodirnu površinu između majke i posteljice, omogućujući hranjivim tvarima da u većoj količini prelaze od majke prema fetusu a ostatne tvari da prelaze od fetusa prema majci. Posteljica je potpuno oblikovana sa 18 do 20 tjedana ali nastavlja rasti tijekom cijele trudnoće; u doba poroda njezina je težina oko 500 g.