Toksokaroza

Toksokaroza (visceralna larva migrans) je zarazna bolest koja nastaje zbog navale larvi okruglih crva u organe, kao što su Toxocara canis i Toxocara cati.

Jajašca parazita razvijaju se u zemlji zagađenoj izmetom zaraženih pasa i mačaka. Opasne su dječje kutije za pijesak u kojima mačke često ostavljaju izmet. Jajašca se mogu prenijeti neposredno u usta ako se dijete u njima igra ili jede zagađeni pijesak.

Nakon što ih se proguta jajašca dođu u crijevo. Larve prodru kroz crijevnu stijenku i šire se krvlju. Može biti zahvaćeno gotovo svako tjelesno tkivo―naročito mozak, oko, jetra, pluća i srce. Larve mogu preživjeti mjesecima uzrokujući oštećenje seljenjem (migriranjem) u tkiva i upalu.

Simptomi i dijagnoza

Toksokaroza obično uzrokuje relativno blagu zarazu u djece od 2 do 4 godine, ali može zahvatiti i stariju djecu i odrasle. Simptomi mogu početi unutar nekoliko tjedana od zaraze ili nakon nekoliko mjeseci ovisno o jačini i broju izloženosti i o osjetljivosti osobe na larve. Najprije se mogu razviti vrućica, kašalj ili hripanje (piskanje). Neki ljudi imaju osip po koži, povećanje slezene i pneumoniju koja se ponavlja. Veća djeca često nemaju simptome ili su blagi, ali se može razviti oštećenje oka koje smeta vidu a koje se može zamijeniti s malignim tumorom oka.

Liječnik može posumnjati na toksokarozu u osobe koja ima povišen broj eozinofila (vrsta bijelih krvnih stanica), povećanu jetru, upalu pluća, vrućicu i visoku razinu protutijela u krvi. Biopsijom jetre mogu se otkriti larve ili upala prouzročena njihovom prisutnošću.

Sprječavanje i liječenje

Zaražene pse i mačke, naročito one u dobi ispod 6 mjeseci treba redovito osloboditi crva (dehelmintirati), počevši prije nego navrše 4 tjedna. Pokrivanje kutija s pijeskom, kada se ne koriste, sprječava životinje da u njima ostavljaju izmet.

Zaraza ljudi obično prolazi bez liječenja za 6 do 18 mjeseci. Učinkovitost bilo kojeg liječenja je nesigurna. Mebendazol vjerojatno predstavlja najbolji lijek a od pomoći može biti i dietilkarbamazin. Za suzbijanje simptoma katkada se daje prednizon.