Progresivna multifokalna leukoencefalopatija

Napredujuća mnogožarišna leukoencefalopatija je rijetka infekcija mozga poliomavirusom koja često naglo napreduje jednom kada se pojave simptomi.

Ta bolest zahvaća mozak i kralješničnu moždinu, a uzrokuje je virus JC, koji je poliomavirus. Najčešće obolijevaju ljudi s oštećenom (imunološkom) funkcijom T limfocita, kao što su oni s leukemijom, limfomom ili AIDSom. Muškarci češće obolijevaju od žena.

Simptomi i dijagnoza

Mnogi ljudi su zaraženi JC virusom bez jasnih simptoma. Kao i kod virusa herpesa, čini se da JC virus ostaje prikrivenim dok nešto (kao što je oštećeni imunološki sustav) ne uzrokuje da se ponovno aktivira. Zbog toga se napredujuća mnogožarišna leukoencefalopatija pojavljuje obično tek godinama nakon početne infekcije.

Simptomi mogu početi postupno ili iznenada. Kada jednom počnu, simptomi se obično naglo pogoršavaju i različiti su, ovisno o dijelu mozga koji je zahvaćen. Česta je paraliza koja zahvati polovicu tijela. U rijetkim slučajevima pojavljuju se glavobolje i epileptični napadaji. Napredujući gubitak intelektualne sposobnosti (demencija) zahvaća dvoje od troje ljudi. Mogu se pojaviti sve veće teškoće kod govora i djelomična sljepoća. Unutar 1 do 6 mjeseci od kada započnu simptomi smrt je vrlo česta, ali su neki ljudi preživjeli.

Liječnik postavlja dijagnozu na osnovu napredujućeg pogoršanja simptoma. Neinvazivne tehnike, kao što su kompjutorizirana tomografija (CT) i magnetska rezonancija (MRI) mogu pomoći u postavljanju dijagnoze. Međutim, konačna dijagnoza često se ne može postaviti sve dok osoba ne umre, kada se može ispitati moždano tkivo.

Liječenje

Nije se pronašlo učinkovito liječenje za napredujuću mnogožarišnu leukoencefalopatiju. U onih koji su preživjeli, istraživači sumnjaju da su za zaustavljanje infekcije ili za uništavanje moždanog tkiva bile odgovorne neke funkcije imunološkog sustava.