Domaća flora

Zdrava osoba živi u skladu s normalnom bakterijskom florom koja se naseli (kolonizira) na određenim mjestima tijela. Normalna mikrobna flora koja obično zauzima neko sijelo naziva se domaća flora. Domaća flora ne samo da ne uzrokuje bolest, već ona obično štiti tijelo od organizama koji uzrokuju bolest. Ako je se poremeti, ona se odmah ponovno uspostavi. Mikroorganizmi koji naseljavaju domaćina satima i tjednima, ali ne trajno, zovu se prolazna flora.

Čimbenici okoliša―kao što su hrana, sanitarni uvjeti, onečišćenje zraka i higijenske navike―utječu na to koje vrste čine domaću floru neke osobe. Na primjer, laktobacili su organizmi koji uobičajeno žive u crijevu ljudi koji uzimaju mnogo mliječnih proizvoda. Hemophilus influenzae je bakterija koja naseljava dišne putove ljudi koji imaju kroničnu opstruktivnu plućnu bolest (KOPB).

Pod nekim uvjetima organizmi koji su dio domaće flore neke osobe mogu uzrokovati bolest. Na primjer, piogeni streptokok može naseliti ždrijelo a da ne pravi štetu, ali ako su tjelesne obrambene snage oslabljene ili ako su streptokoki posebno opasan soj, mogu izazvati streptokokni faringitis (infekciju ždrijela). Slično tome, drugi organizmi koji su dio domaće flore mogu postati invazivni uzrokujući bolest u ljudi čiji su obrambeni mehanizmi probijeni. Na primjer, ljudi s rakom debelog crijeva su osjetljivi na navalu mikroorganizama koji normalno žive u crijevima; ti mikroorganizmi mogu putovati krvlju i zaraziti srčane zaliske. Izloženost velikim dozama zračenja može također uzrokovati da ti mikroorganizmi navale i prouzroče vrlo jaku infekciju.