Endokrini poremećaji

Intolerancija glukoze, hiperinzulinizam, inzulinska rezistencija i hiperglukagonemija česte su u bolesnika s cirozom; povišene vrijednosti inzulina odraz su smanjene razgradnje u jetri, a ne povećane sekrecije, dok je kod hiperglukagonemije obrnuto. Poremećene vrijednosti hormona štitnjače mogu biti odraz promijenjenog metabolizma hormona štitnjače u jetri i promjena u proteinima plazme koji vezuju te hormone, a ne bolesti same štitnjače.

Kronična bolest jetre često remeti menstruacijski ciklus i smanjuje fertilitet. Muškarci oboljeli od ciroze, posebice alkoholičari, često pate od hipogonadizma (uključujući atrofiju testisa, erektilnu disfunkciju, smanjenu spermatogenezu), te feminizacije (ginekomastija, ženski habitus). Biokemijska baza ovih poremećaja nije u potpunosti razjašnjena. Rezerve gonadotropina u hipotalamo–hipofiznoj osovini često su ispražnjene. Vrijednosti cirkulirajućeg testosterona obično su niske, većinom kao posljedica smanjene sinteze, ali i zbog povećane periferne konverzije u estrogene. Vrijednosti estrogena, osim estradiola, najčešće su povišene, ali je povezanost između estrogena i feminizacije složena. Ove su promjene učestalije u alkoholnoj bolesti jetre nego u cirozi druge etiologije, pa je za pretpostaviti da je za to odgovoran alkohol, a ne oštećenje jetre. Štoviše, postoje dokazi da je sam alkohol toksičan za testise.